La valuta Fiat è un termine che descrive i soldi che usi ogni giorno. Il dollaro USA è una valuta fiat, così come la maggior parte delle altre valute moderne che circolano in tutto il mondo.

I valori delle valute Fiat sono generalmente supportati dal potere economico di un governo. Questo tipo di denaro è diverso da una valuta garantita da attività, che deriva il suo valore da un’attività sottostante.

Una valuta basata sul valore dell’oro, ad esempio, sarebbe una valuta garantita da attività. Anche le valute garantite da attività possono avere corso legale, ma dalla Grande Depressione il sistema monetario internazionale ha enfatizzato la valuta fiat.

Oggi, il termine valuta fiat è comunemente usato per distinguere il denaro normale dalla criptovaluta. Criptovaluta è una forma di pagamento creata digitalmente che può esistere senza l’aiuto di una banca centrale.

Perché si chiama valuta fiat?

Un “fiat” è un ordine o decreto ufficiale. Quindi, se una valuta viene creata da un ordine del governo, potresti dire che è stata creata da fiat, rendendola una valuta fiat.

Un’espressione di tale fiat è scritta proprio lì sulle banconote da un dollaro nel tuo portafoglio: “Questa banconota ha corso legale per tutti i debiti, pubblici e privati”.

Cosa dà valore alla valuta fiat?

Per molti anni, i dollari sono stati effettivamente sostenuti da riserve di beni preziosi come oro e argento. Gli Stati Uniti sono usciti dal gold standard per le transazioni domestiche negli anni ’30 e hanno terminato le conversioni internazionali nel 1971. I dollari non sono stati convertibili in argento dagli anni ’60.

Oggi, la Federal Reserve statunitense è tenuta a detenere garanzie pari al valore dei dollari in circolazione, e lo fa utilizzando il debito emesso dal governo.

Quindi, in sostanza, il dollaro ha valore per due motivi:

  1. Perché il governo degli Stati Uniti dice di sì.

  2. Perché gli investitori e gli istituti di credito di tutto il mondo credono che il governo degli Stati Uniti ripagherà i propri debiti.

Valuta Fiat vs criptovaluta

La principale differenza tra valuta fiat e criptovaluta è che le criptovalute non richiedono il sostegno del governo, mentre le valute fiat dipendono da esso.

La maggior parte delle criptovalute viene creata utilizzando una tecnologia di rete di computer crittografica nota come blockchainche consente loro di circolare senza la necessità di un’autorità centrale come la Federal Reserve.

Molti sostenitori delle criptovalute sostengono che questo “decentramento”, in cui le valute sono governate dagli utenti anziché dalle autorità centrali, si tradurrà in sistemi monetari più efficienti e meno corrotti.

Tuttavia, non c’è nulla che impedisca ai governi di utilizzare le criptovalute o le tecnologie associate nei sistemi valutari nazionali. El Salvador nel settembre 2021 è diventata la prima nazione ad adottare Bitcoin come moneta a corso legale. E la Cina sta sviluppando una versione digitale della sua valuta nazionale yuan.

Poiché la maggior parte delle criptovalute non è supportata dalle banche centrali, derivano il loro valore da diverse fonti.

Bitcoin, la prima e più preziosa criptovaluta, ha generalmente il suo valore determinato dalla logica di mercato della domanda e dell’offerta. C’è un’offerta limitata di Bitcoin che è governata dal suo software sottostante, quindi quando la domanda aumenta, aumentano anche i prezzi.

E poiché molti investitori in criptovalute stanno speculando sul loro valore futuro, i prezzi rispetto al dollaro sono stati piuttosto volatili.

D’altronde certi “monete stabili” sono assistiti da una riserva di contanti o altre merci destinata a mantenerne stabile il valore.

L’autore non deteneva posizioni nei suddetti titoli o criptovalute al momento della pubblicazione. NerdWallet non consiglia né consiglia ai lettori di acquistare o vendere Bitcoin o qualsiasi altra criptovaluta.